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Memorias

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Manuel Blanco Encalada

Fecha de nacimiento: 21-04-1790
Fecha de fallecimiento: 05-09-1876

Manuel Blanco Escalada nació el 21 abril de 1790 en Buenos Aires, Argentina. Su padre fue el magistrado español Manuel Lorenzo Blanco Cicerón y su madre fue Mercedes Calvo de Encalada y Recabarren, de nacionalidad chilena. Este personaje de la historia chilena jamás dudó a la hora de escoger su nacionalidad, por lo que decidió ser chileno, tierra a la que sirvió fervientemente. * *Entrando a la adolescencia su madre lo envió a España. En 1807 se había incorporado a la marina española desempeñando el rango de Alférez. Posteriormente, logró ser confinado al Apostadero Naval de El Callao. * *Cuando se desató el movimiento independentista en El Plata y, posteriormente, en Chile, Blanco mostró interés en la emancipación chilena. En 1813 se incorporó en el ejército patriota, al enterarse del desembarco del español Antonio Pareja en Talcahuano. * *Blanco llevó a cabo el primer taller de armas hecho en Chile, cuando el general José Miguel Carrera Verdugo le delegó la construcción y reparación de cañones y armamentos. Nombrado capitán de artillería fue apresado luego de la Batalla de Rancagua cuando se dirigía hacia Mendoza (Argentina). Allí fue condenado a muerte por desunión a la causa, una pena que le fue perdonada y cambiada por el destierro hacia la Isla Juan Fernández. En 1817 él y otros presos fueron rescatados por el bergantín Águila luego del triunfo en la batalla de Chacabuco. Ese año se incorporó de nuevo al ejército, peleando como teniente en la contienda de Concha Rayada y en Maipú. *Al año siguiente fue nombrado comandante general de la Marina y jefe de la Escuadra Nacional en Valparaíso. Como capitán de navío, zarpó en octubre y apresó a la fragata española María Isabel. Luego, fue ascendido como contralmirante siendo el primer oficial en obtener dicha distinción en la nación chilena. A fines de ese año le entregó el mando de la escuadra al almirante británico Tomás Alejandro Cochrane, luego de haber sido convencido para que comandara la flota independentista en lucha contra el poder colonial realista *Al retirarse Cochrane del cargo, Blanco Encalada reanudó su mandato en la escuadra y en 1824 fue al Callao, comandado por el caraqueño Simón Bolívar, para combatir a las fuerzas realistas. Entre 1825 y 1826 llevó a cabo su campaña final en la Guerra de la Independencia: la expedición para la liberación de Chiloé en donde nuevamente estuvo frente a la escuadra y condujo a las fuerzas del General Ramón Freire Serrano. Ese año (1826) fue nombrado ministro de Relaciones Exteriores de forma accidental y, posteriormente, primer presidente de la República de Chile durante un par de meses. * *En 1837 retornó a las actividades de la vida pública cuando se le delegó al dirección de la expedición hacia Perú, para combatir las fuerzas del mariscal Andrés de Santa Cruz. El dirigente chileno Diego Portales comunicó a Blanco que la Confederación Perú-Boliviana debía desaparecer del escenario americano, haciendo hincapié que el triunfo de las armas que el oficial comandaba implicaría un nueva independencia para Chile. Esta experiencia no le fue gratificante ya que su ejército era menor que el de sus adversarios y, además, muchos de sus integrantes estaban enfermos. Luego, ocupó Arequipa y firmó el Tratado de Paucarpata en noviembre de 1837, acuerdo que sería desconocido por el gobierno de Chile. * *Seguidamente, y durante 10 años, permaneció en distintas localidades europeas. En 1847 fue nombrado Intendente de Valparaíso, cargo que le permitió hacer importantes obras en materia pública. Asimismo, entre 1849 y 1852 fue senador y, posteriormente, ministro de Plenipotenciario ante el gobierno hasta 1858. * *Ya siendo un hombre anciano se retiró para dedicarse a su vida privada. A pesar de tener 74 años fue elegido nuevamente senador en 1864. A los 76 años ofreció sus servicios al desatarse la guerra naval contra España. Tras negociar con el gobierno peruano y firmarse un tratado en 1866, le fue encargada la escuadra chileno-peruana. Para ello, Blanco se embarcó en el velero peruano La Unión y se enrumbó hacia Chiloé, en donde se encontraba la fuerza naval binacional. En 1868 dirigió las tropas chilenas encargadas de repatriar los restos del Libertador Manuel O’Higgins. * *El 5 de septiembre de 1876 murió en Santiago de Chile dejando a su patria un poderoso legado.

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