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Memorias

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Cleopatra

Cleopatra nació en el año 69 a.C. Hija de Ptolomeo XII y de Cleopatra VI, y mujer de extraordinaria inteligencia (hablaba varios idiomas) y belleza, conocida como Kleopatra Thea Philopator. * *Cleopatra y sus hermanos fueron educados durante su niñez bajo la cultura Helénica, sus principales fuentes de estudio eran los poemas homéricos, la retórica de Demóstenes, etc. A pesar de haber recibido una educación puramente griega, Cleopatra fue la primera faraona de la era Ptolemaica en hablar el idioma egipcio. * *Al presentarse por primera vez en público, tenia 14 años, ya entonces era famosa por su sabiduría. Se dice que podía hablar 7 u 8 idiomas entre ellos griego, hebreo, sirio, egipcio y arameo, conocía de música, historia y ciencias políticas. Además era muy buena en matemáticas, literatura, astronomía y medicina. Se dice que conocía y entendía a la perfección el latín, pero esto no se ha podido probar. * *Era impulsiva, caprichosa, ingenua, espontánea, apasionada, diplomática y constante. * * *Plutarco dijo de ella: "Se pretende que su belleza, considerada en sí misma, no era tan incomparable como para causar asombro y admiración, pero su trato era tal, que resultaba imposible resistirse. Los encantos de su figura, secundados por las gentilezas de su conversación y por todas las gracias que se desprenden de una feliz personalidad, dejaban en la mente un aguijón que penetraba hasta lo más vivo. Poseía una voluptuosidad infinita al hablar, y tanta dulzura y armonía en el son de su voz que su lengua era como un instrumento de varias cuerdas que manejaba fácilmente y del que extraía, como bien le convenía, los más delicados matices del lenguaje". *Controló Egipto desde el año 51 a.C. en que murió su padre, y gobernó el país junto con su hermano Ptolomeo XIII, de muy corta edad (18 años de edad), con quien se había casado siguiendo así la voluntad de su padre. Su gobierno se vio alterado por tres cortesanos intrigantes, favoritos de su jovencísimo esposo (Potino, Áquilas y Teodoto), que contribuyeron a enemistar a ambos hermanos. * *Políticamente, ella era muy ambiciosa, gobernó con la ayuda de su primer ministro Dioiketes y vigiló de cerca a los gobernadores griegos que estaban en el control de otras partes del país. * *Instauró nuevas leyes, devaluó el dinero un tercio para las exportaciones. Y hasta modificó las leyes religiosas en favor de su propia gente. * *Al subir al trono ella intentó rápidamente solucionar un conflicto existente con el imperio romano. Un año atrás habían asesinado a dos hijos del cónsul romano en Alejandría. Para demostrar buena voluntad, Cleopatra entregó a los presuntos asesinos a Pompeyo, que intentaba obtener el poder absoluto de Roma. Su opositor era Julio César. Cleopatra también ofreció soldados egipcios a Pompeyo. Toda la condolencia que ella había mostrado hasta ahora para con el imperio romano se convirtió en el tema de discusiones en Alejandría * *Esta ayuda a los Romanos realmente no fue apreciada, y los enemigos de Cleopatra, entre ellos sus tres consejeros Pothinus, Achillas y Theodotus y hasta su propia hermana, Arsinoe IV, que deseaban obtener el poder, aprovecharon esta situación para tramar un plan en su contra. * *En el tercer año de su reinado Cleopatra fue obligada a exiliarse en Siria, derrocada por un grupo comando enviado por Ptolomeo XIII comandado por sus consejeros Pothinus y Achillas. Desde allí ella reúne un ejército e intenta invadir Egipto, pero no lo logra. Es entonces cuando se entera que Pompeyo ha sido derrocado en Pharsalus por el ejército de Julio Cesar y decide tratar de unirse a este. Sin embargo, la intervención de Julio César en Egipto, triunfante de Farsalia, evitó el inicio de una guerra fratricida. *Se dice que César quedó prendado de la belleza exuberante y la gran audacia de Cleopatra , en aquel mismo instante, y vio una gran oportunidad de mantener a Egipto dominado si ella volvía a ser Reina. Cleopatra a su vez supo que si enamoraba a César iba a tener de su lado a Roma, y no tendría que temer una invasión por parte de los romanos. * *Reconciliados ambos hermanos gracias a César, los amoríos de éste con Cleopatra VII y el hecho de tener retenido a Ptolomeo XIII motivaron, entre otros factores, el nacimiento de la llamada Guerra de Alejandría, en la cual murió Ptolomeo XIII. Esta circunstancia le permitió a César hacerse dueño de hecho de Egipto, país que entregó a Cleopatra VII y a su otro hermano, Ptolomeo XIV, todavía muy niño, con quien Cleopatra VII , en el año 47 a.C., contrajo matrimonio por indicación del propio Julio César; sin embargo, aquel mismo año Cleopatra VII dio a luz a Ptolomeo XV, llamado Cesarión, tenido del romano. * *Al año siguiente, a la llamada de César, que se había ausentado de Egipto, Cleopatra VII marchó a Roma, en donde fue acogida con su hijo y ambos fueron reconocidos aliados de Roma. Incluso se llegó a erigir una estatua de oro con su efigie en el santuario de Venus Genitrix. Asesinado César, en el 44 a.C., Cleopatra VII hubo de retornar a Egipto, en donde no dudó en envenenar a su esposo y hermano, Ptolomeo XIV, de 15 años de edad, para dejar así el camino libre a su hijo Ptolomeo XV, a quien hizo corregente. *Enamorada luego de Marco Antonio, con quien se había encontrado en el año 41 a.C. en Tarso de Cilicia, adonde había acudido para felicitarle por sus victorias, iniciaría con él una relación amorosa que finalizaría en matrimonio, en el año 37 a.C., y fruto de la cual serían varios hijos (Alejandro Helios, Cleopatra Selene y Ptolomeo Filadelfo). * *Cleopatra VII fue proclamada en el 35 a.C. Reina de reyes, y recibió entonces numerosos territorios por parte de su esposo romano, que la reina repartió entre sus hijos. Armenia, Calcidia, Celesiria, Chipre, Fenicia, parte de Palestina y de Arabia pasaron a engrosar los territorios del Egipto ptolemaico. Al año siguiente fue incluso deificada con el nombre de Nueva Isis, y Marco Antonio pasó a ser su pareja divina como Diónisos, hecho que fue motivo de que se acuñasen monedas con sus efigies. * *La concesión de las tierras por parte de Marco Antonio a Cleopatra VII y sus hijos molestaron a Octavio Augusto (hijo adoptivo de César y con cuya hermana, Octavia, se había casado Marco Antonio) y le llevaron a la guerra que terminó con la batalla naval de Actium (31 a.C.) y con el posterior suicidio de Marco Antonio en Alejandría. *Cleopatra VII ofreció a Octavio Augusto, que había llegado también a tal ciudad, compartir el poder, ofrecimiento que fue rechazado. Ante la expectativa de caer en manos del romano y de que aquél la exhibiese en su comitiva triunfal a celebrar en Roma, Cleopatra VII optó por suicidarse mediante la mordedura de un áspid (de acuerdo con una de las leyendas más acreditadas) junto con sus dos sirvientas Iras y Carmión, aproximadamente, en el año 30 antes de Cristo. * *Cesarión (hijo mayor de Cleopatra VII ) fue traicionado cuando huía de Egipto por su profesor particular, Rhodon, y fue asesinado bajo las órdenes de Octavio. El resto de los hijos de Cleopatra fueron criados por la esposa de Octavio. Cleopatra Selene se casó con el rey Juba II de Mauritania. Tuvieron un hijo al que nombraron Ptolomeo que ganó el trono en el 23 d.C. y gobernó hasta que Calígula lo mató 40 años más tarde. Alexander Helios y Ptolomeo Philadelphus pudieron haber ido a vivir con su hermana en Mauritania pero no se sabe exactamente qué les sucedió. Cleopatra VII es conocida físicamente gracias a diferentes acuñaciones monetales, donde aparece tanto en solitario como en compañía de Marco Antonio, así como por los bajorrelieves del templo de Hathor en Dendera, en cuyo muro sur aparece junto con Cesarión *

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