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Memorias

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John Lee Hooker

Fecha de nacimiento: 22-08-1917
Fecha de fallecimiento: 21-06-2001

John Lee Hooker se cree nació un 22 de agosto en Clarksdale, Misisipí. Lo que no se sabe claramente es el año. Aunque en algunos libros se menciona 1917, Hooker contaba que había venido al mundo dos, tres o cuatro años más tarde. Lo cierto es que constituía el principal eslabón de unión del blues actual con sus orígenes sombríos en el río Misisipí. Todo habia pasado en su biografía: familia rota, fuga a los 14 años hacia Memphis... Como Muddy Waters, Howlin Wolf y demás voces profundas, escapó de la pobreza viajando hacia el norte de EE UU y terminó en Detroit durante la II Guerra Mundial. Fue empleado de la industria automotriz, y ganaba un sobresueldo cantando en antros donde otros emigrantes del sur se emborrachaban para curar las penas. Eran gente dura y alborotadora que obligó a Hooker a adoptar la guitarra eléctrica y Hooker se maravilló de contar con un instrumento que multiplicaba su sonido y aumentaba su poder sobre los espectadores. Su arte tiene mucho de encantamiento y amenazadora brujería. Su blues es elástico e imprevisible, una guitarra que proporciona ritmo y comentario a su voz ancestral. Puede sonar primitivo, pero resultaba un artista asombrosamente se adaptaba a diferentes contextos musicales. Después de 1948, grabó solo pero prefería contar con grupos pequeños. Ante el cambio de su gusto de los compradores de color, se acomodó en el mercado blanco entre los amantes del folk (Bob Dylan era uno de sus publicistas). Los Rolling Stones le reclamaron como telonero. A fin de los ochenta, Hooker relanzó su carrera con The healer, el prototipo de los discos de leyendas: infalibles clásicas regrabadas con famosos del rock. Inmediatamente, todos querían beber en su fuente atávica: por ejemplo Miles Davis, Pete Townshend o Branford Marsalis. Simepre estuvo rodeado de mujeres hermosas y con su uniforme de patriarca: traje negro, camisa de color vivo, tirantes, sombrero de fieltro, calcetines con estrellas... "Soy John Lee Hooker; cuando me hicieron, rompieron el molde", dijo una vez.

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