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Memorias

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Pedro Narciso Arata

Fecha de nacimiento: 29-10-1849
Fecha de fallecimiento: 05-11-1922

Hijo del italiano Nicolás Arata y la porteña Emilia Unzué, Pedro Arata nació en Buenos Aires el 29 de octubre de 1849. En 1858, su familia se trasladó a Italia y allí él realizó los estudios primarios que completaría en Buenos Aires, en el Colegio San José, en 1863. Ingresó luego en el departamento de aplicación de la Universidad de Buenos Aires, donde culminó su primer año con medalla de oro, en 1868 y se graduó en 1869. Ya entonces, se perfilaba con sobradas condiciones para la docencia, dando clases particulares a muchos de sus condiscípulos. Al terminar los cursos, éstos, entre quienes se contaba a Roque Saénz Peña (luego Presidente de la Nación), José María Ramos Mejía y Luis Güemes, le retribuyeron su dedicación con las obras de Química Aplicada a las Artes de Dumas. Éste tipo de libros decidieron al joven Arata a orientar su vocación hacia la ciencia química. * *En 1874, comenzó los estudios universitarios en la Facultad de Ciencias Médicas, al mismo tiempo que dictaba clases en la Facultad de Ciencias Exactas. Se graduó en 1879 con una tesis donde desarrollaba un estudio químico de las plantas: Análisis inmediato de los vegetales. * *Poco tiempo después, comenzó a dictar el curso de Química en la Facultad de Ciencias Médicas, cargo que mantendría hasta el final de su carrera docente, en 1911. * *En 1872, Arata se convirtió en el principal impulsor de la Sociedad Científica Argentina, que creó junto a otros grandes científicos, de la talla de Estanislao Zeballos, Luis Huego, Francisco P. Moreno, Juan Kyle y Guillermo White. Fruto de estas inciativas, un año después nacería el Club Industrial, antecedente de la Unión Industrial Argentina. * *Su vocación profesional, a medio camino entre la química y la medicina, le hicieron volver la atención sobre la higiene de la ciudad y las medidas de asepsia en la elaboración de alimentos. Con esta dedicación, comenzó su trayectoria de funcionario público en 1874, cuando organizó la Oficina de Inspección de Alimentos, que tendría una corta vida. Fue luego químico consultor de la Municipalidad y creador, en 1883, de la Oficina Química Municipal, (la cual dirigiría hasta 1911 y que hoy lleva su nombre). Posteriormente, ocupó la presidencia del Departamento Nacional de Higiene y de la Comisaría de Patentes. En 1903, fue nombrado Director General de Agricultura. * *En todas estas tareas, Arata contribuyó a la higienización de la ciudad, aunque también se dedicó a la investigación pura: así publicó varias obras sobre higiene, química y alimentos, como El clima y las condiciones de higiene en la ciudad de Buenos Aires, Apuntes de química, Lecciones de higiene, y su Guía para el análisis inmediato de los vegetales. También colaboró en numerosas revistas, a través de decenas de artículos científicos sobre memorias de química con estudios y resultados originales sobre plantas medicinales y útiles de América. * *En 1904, fue comisionado para dirigir el Instituto Superior de Agronomía y Veterinaria, una casa de estudios agronómicos a establecerse en Buenos Aires y que, en menos de diez años se transformaría en la Facultad de Agronomía y Veterinaria de la UBA. En ese rol, Arata se ocupó de proveer al naciente instituto de la infraestructura necesaria para su puesta en marcha, de la contratación de docentes (argentinos y extranjeros) y hasta de los más mínimos detalles, vitales sin embargo para la supervivencia del proyecto (por ejemplo, gestionó la construcción de una parada de ferrocarril en los lindes del Instituto, de modo de favorecer el acceso de los alumnos). * *Renunció a su cargo de Decano en 1911, alegando su avanzada edad y la convicción de que su tarea está finalmente cumplida. Esta renuncia marcó también su retiro total de la enseñanza, dado que de inmediato dejó también a la Cátedra de Química en Medicina. Entonces, fue designado Presidente del Consejo Nacional de Educación (hasta 1916) y profesor honorario de la Facultad de Ciencias Médicas. * *Sus numerosos contactos con personalidades públicas, su intachable trayectoria científica y sus pergaminos de hombre honesto lo habían vinculado también con los máximos funcionarios públicos de las primeras dos décadas del siglo, como los presidentes Roca, Quintana, Figueroa Alcorta y Roque Saénz Peña, a quien acompaño en 1911 en una travesía de carácter diplomático por los mares del sur. * *Con proyección internacional, además fue miembro académico de las facultades de Ciencias Exactas, Ciencias Médicas y Agronomía y Veterinaria, y perteneció a institutos científicos de Madrid, Roma, Berlín, Santiago de Chile y París. * *Pedro Arata falleció el 5 de noviembre de 1922. Su figura es permanentemente recordada en la Facultad de Agronomía de la UBA, donde dejó la impronta de su labor y su genio. Fue un bibliófilo apasionado (llegó a reunir una colección de casi 60 mil obras de gran valor documental, muchas de las cuales forman hoy parte del patrimonio de la Facultad de Agronomía) y un sabio a la manera antigua, es decir, formado a la manera enciclopedista y poseedor de una vastísima cultura *

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