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Memorias

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Guillermo Rawson

Fecha de nacimiento: 24-06-1821
Fecha de fallecimiento: 20-01-1890

Hijo de un médico de origen estadounidense, Amán Rawson, Guillermo nació en San Juan en 1821. Hizo sus primeros estudios en esa ciudad, para luego marchar a Buenos Aires a estudiar en el Colegio de los jesuítas, y luego en la Facultad de Medicina. En esa casa de estudios se doctoró en 1844, en medio del reconocimiento más general de sus profesores, quienes lo distinguieron con menciones de honor y encendidos discursos glorificadores. * *De regreso en San Juan, comenzó a militar en política como legislador provincial. Desde esa función, se opuso con vehemencia al caudillo Banavídez, gobernador de facto de la provincia. Fue perseguido, por esa razón, y encarcelado en 1853, aunque nada pudo doblegar su prédica pro-democrática. * *Un año más tarde, fue elegido diputado al Congreso de Paraná, donde volvió a provocar tormentas políticas, esta vez por su oposición a Urquiza. * *Cuando el gobernante entrerriano fue derrotado militarmente, Rawson se trasladó a Buenos Aires, donde se lo eligió como senador provincial. Poco después, fue designado senador nacional por San Juan. * *En 1862, el presidente Mitre lo nombró Ministro de Interior. Durante esa gestión, y cuando Mitre debió dejar el gobierno para encabezar los ejércitos de la Triple Alianza, Rawson acompaño a Marcos Paz en el gobierno interino del país. En 1868, y por unos pocos meses, quedó sólo al frente de la primera magistratura, dados el fallecimiento de Marcos Paz y la ausencia del presidente. * *En 1870, Rawson fue convencional constituyente de Buenos Aires, luego diputado y senador nacional por San Juan. En 1875, cuando era considerado uno de los más eminentes hombres públicos del país, se enfrentó en una fuerte polémica con Sarmiento (que también era senador) por la ley de amnistía general. * *Luego de esos enfrentamientos verbales e ideológicos, Rawson retomó el ejercicio de la medicina: en 1973 se convirtió en el primer catedrático de Higiene Pública en el país; en 1974 se lo designó Miembro de la Academia de Medicina (cargo que no aceptó); y en 1876 representó a la Argentina en el Congreso de Filadelfia, donde presentó un destacado estudio sobre la higiene pública de la ciudad (Estadística vital de Buenos Aires), el más completo que hasta entonces se había escrito sobre el tema. El trabajo inaugura en el país los estudios de higiene, con carácter social y vinculado con el aspecto demográfico. Ese año fue nombrado Académico de Honor de la Facultad de Medicina. * *Por entonces, en los círculos científicos se consideraba a Rawson como el más destacado higienista del país. Había propuesto, por ejemplos, numerosos proyectos para modificar la urbanización de la ciudad de Buenos Aires a fin de mejorar la calidad de vida de los porteños, y había planificado distintas medidas para el control de los alimentos y la higiene urbana. * *En 1881, una enfermedad en la vista lo obligó a viajar a Europa para efectuar un tratamiento médico. Permaneció allí durante casi un año, y regresó para dedicarse con exclusividad a la Cátedra y a su consultorio particular. En 1883, el Congreso Nacional le otorgó una pensión honorífica "en mérito a los servicios prestados a la Patria". * *Hacia 1885, la enfermedad recrudeció, y Rawson debió regresar a París. No volvería a la Argentina y moriría en la capital francesa en enero de 1890. * *Dos años después, sus restos fueron repatriados, y se erigió un monumento a su memoria en el Cementerio de la Recoleta. *

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