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Memorias

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Dalmacio Vélez Sarsfield

Fecha de nacimiento: 18-02-1801
Fecha de fallecimiento: 30-06-1875

Nacido en una pequeña población cordobesa, Vélez Sarsfield se educó en el Colegio de los jesuitas y, más tarde, en la Universidad local, donde, con sólo 22 años, se doctoró en leyes, además de ser ya un especialista en otras disciplinas científicas, como las matemáticas y la cosmografía. * *Enseguida, Vélez estudió varios idiomas (ingles, francés e italiano) y comenzó a actuar en política. A los 25 años fue designado Secretario del Congreso del año ´26. Ese año reemplazó a Pedro Agrelo al frente de la Cátedra de Economía Política, en el Departamento de Derecho de la Facultad del mismo nombre, de la Universidad de Buenos Aires * *Para esta época, se había especializado en el estudio de códigos y leyes, el latín, el derecho romano y los clásicos. En este último campo, por ejemplo, realizó la traducción de la Eneida. * *Con el advenimiento del rosismo, Vélez Sarsfield, que residía en Buenos Aires, fue desterrado y debió regresar a Córdoba. Poco después, reconocido por sus conocimientos y su prestigio, el dictador Rosas le pidió que intercediera ante el caudillo Estanislao López con el cual firmó un armisticio que significaba el fin de las disputas entre Buenos Aires y el interior, pero que rápidamente perdió vigencia. Luego de esta diplomacia, Vélez regresó a Buenos Aires, donde se dedicó a la abogacía, aunque los vaivenes de la política lo obligaron pronto a huir a Montevideo. Entonces, sus bienes fueron confiscados y rematados, incluidas sus obras más valiosas. * *Tiempo después, Rosas le restituyó sus propiedades, en una muestra del profundo respeto que le inspiraba el jurisconsulto y, a pesar de que no coincidían en las ideas políticas, en repetidas ocasiones hubo de consultarlo por cuestiones de límites y de derecho internacional. Incluso, durante un litigio de poca importancia, Rosas ofreció a Vélez la posibilidad de dictar sentencia, a lo que el cordobés declinó, aunque sí ofreció la redacción de un Tratado Público Eclesiástico en Relación al Estado, que, una vez realizado, constituyó "la única compilación razonada que se ha hecho en América de nuestro derecho canónico en cuanto al patronato y nombramiento de funcionarios eclesiásticos", según las palabras de Sarmiento. * *Para entonces, el prestigio de Vélez Sarsfield no conocía límites en el país, y recibía permanentes muestras de respeto y admiración. Rosas, por ejemplo, diría que "el doctor Vélez Sarsfield fue siempre firme, a toda prueba, en sus vistas y servicios unitarios, según era bien sabido y conocido, como también su ilustración, saber, prácticas y estudios en los negocios del Estado." * *Luego de la caída de Rosas en Caseros, Vélez Sarsfield comenzó una intensa actividad política, aun cuando fue ocasionalmente desterrado y debió dejar Buenos Aires en más de una ocasión. * *Fue elegido Senador y convencional reorganizador del Banco Provincial de Buenos Aires, asesor de gobierno, Ministro de Relaciones Exteriores y negociador diplomático entre Buenos Aires y la Confederación, sucesivamente. Más tarde, Sarmiento lo designó ministro de Interior. Entonces, se le encargó la redacción de los códigos de Comercio y Civil, con los cuales su producción alcanza el momento cumbre. Vélez redactó el Código de Comercio en colaboración con el jurista uruguayo Eduardo Acevedo, en una tarea que insumió 10 meses de arduo trabajo. La obra fue aprobada para el Estado Nacional en 1859 y en 1962 para el Estado de Buenos Aires. En 1864, ya bajo la presidencia de Mitre, se le encomendó la elaboración del proyecto de Código Civil. El proyecto fue publicado en 1869 y se aprobó a libro cerrado en 1870, comenzando a regir a partir de enero de 1871. Suponía la continuación de la tradición jurídica argentina, y utilizaba gran número de leyes vigentes de origen hispánico e indiano. Contenía también numerosas notas y aclaraciones, que constituyeron un verdadero curso de legislación comparada. * *En breve, el Código Civil de Vélez Sarsfield fue utilizado como material de cátedra en numerosas aulas universitarias. En 1872, José María Moreno, por ejemplo, instituyó un curso de derecho civil de cuatro años de duración, uno para cada libro del Código. * *Luego, Vélez Sarsfield fue varias veces Ministro de Justicia, fundó el diario El Nacional y publicó una obra sobre límites denominada Discusión de los títulos del gobierno de Chile a las tierras del estrecho de Magallanes. * *También tuvo ocasión de polemizar con Mitre acerca de la Historia de Belgrano, que éste había publicado, lo que constituyó la primera discusión historiográfica de importancia en el país. * *Retirado de la política y dedicado a los estudios jurídicos posteriormente, falleció en Buenos Aires en 1875. * *Según uno de sus biógrafos, Abel Chanetón, Vélez Sarsfield fue "la más alta capacidad jurídica de que pueda vanagloriarse el país", al tiempo que su Código Civil es "la más estupenda hazaña intelectual realizada hasta hoy por un argentino." *

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