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Memorias

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Humberto Fernández Morán

Fecha de nacimiento: 18-02-1924
Fecha de fallecimiento: 17-03-1999

Zuliano nacido en Maracaibo el 18 de febrero de 1924. Cursa bachillerato en Alemania en el Instituto Schulgemeinde de Sall Field. Summa Cum Laude a los 21 años en sus estudios de Medicina en la Universidad de Munich. De regreso a Venezuela revalida su título en la Universidad Central. Estudia Microscopía Electrónica y Física y se especializa en Neurología y Neuropatología en Estados Unidos. De esta experiencia inventa el "bisturí de diamante", empleado mundialmente para cortes ultrafinos tanto de tejidos biológicos hasta de las muestras lunares traídas a la Tierra por los astronautas, convirtiéndose por ello en el primer venezolano y único latinoamericano en recibir la medallaJohn Scott en Filadelfia. * *Fue fundador, en plena dictadura de Pérez Jiménez, del Instituto Venezolano de Neurología e Investigaciones Cerebrales, sobre cuyas bases se creó luego el Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas. * *El 23 de enero de 1958, todos los planes de Fernández-Morán se vinieron al suelo con el derrocamiento del dictador Pérez Jiménez. Descabezado el gobierno, tuvo que hacer entrega de lo que de este quedaba a los promotores de la democracia. Sólo su inmenso prestigio y su ingenuidad ante el proceso político, le permitieron permanecer, por unos meses, en Venezuela. Tuvo que abandonar el país por haber sido ministro de Educación -durante pocos días- del general. * *Se dio el lujo de ser investigador principal de la NASA y colaborador en el programa espacial Apolo que llevó al ser humano a la Luna; de trabajar como profesor asociado de la Universidad de Harvard y ser profesor vitalicio de Biofísica de la Universidad de Chicago; de decir en 1974 que estábamos cerca "de leer el código genético en los ácidos nucleicos"; y de soñar con instalar en Venezuela un centro como el Instituto de Tecnología de Massachusetts, MIT. * *En 1967 le fue concedida la medalla John Scott, por el desarrollo del bisturí de diamante. Obtuvo en 1979 -y era la primera vez que un latinoamericano lo lograba- el premio Sagamore, otorgado por el Ejército de Estados Unidos y el MIT para investigaciones de materiales y física del estado sólido. * *Humberto Fernández Morán, el investigador venezolano que debió ser catalogado como el inventor del bisturí de diamante (para cortar con precisión atómica desde tejido corporal hasta rocas lunares), cuando sólo contaba con 20 años de edad, y del microscopio electrónico, superconductor que con su alta resolución permitió ver la estructura fina de la materia. * *Reconocimientos le llovieron en todo el mundo menos en su país natal, la única información que se recibía del sabio era que estaba a un paso de la muerte en su patria adoptiva, Suecia. * * "Mis luchas son las de El Quijote, batallas que uno pierde, pero las gana la causa", decía Fernández Morán. * *Falleció el 17 de marzo de 1999 en Estocolmo *

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